Monthly Archives: May 2010

Problemet med Hamid Karzai

Bilden är hämtad här.

Plenty of options

Om man skulle säga att amerikaner generellt sett är roligare än svenskar blir man väl anklagad för att göra supergeneraliseringar utan validitet. Klart är i alla fall att N. Gregory (mest känd som Greg) Mankiw har humor. På sin blogg skriver han:

A person who loves economics can find many courses that would interest him in law school. /…/ To decide which of these two paths [economics or law] is right for you, you have to look hard at your own tastes and aptitudes to figure out your comparative advantage.

I spent 1 1/2 years in the early 1980s as a student at Harvard Law School, and I think I could have forged a happy career with a law degree instead of a PhD. In the end, I decided that my comparative advantage was in economics rather than law, so I suspended my law studies. But I can always go back and finish the law degree if this economics thing doesn’t work out for me (obs, min fetstil).

Big numbers in transports

Christina Larson på Foreign Policy:

At any time, an estimated 10 million people are traveling across China by train.

Who will become Britain’s next PM?

Perhaps you think that people would simply respond David Cameron on the question of who will become prime minister in the United Kingdom after today’s election. And it is correct, most people do.

However, in a reader poll conducted by The Guardian as many as 26 percent of the participants answered that they think the next prime minister will be neither David Cameron, Gordon Brown or Nick Clegg.

What awaits the lucky winner of the British general election

What’s at stake today. (Source.)

Who reads the British papers?

Klippet är hämtat här.

Från demokrati till anarki

Bilden är hämtad här.

Medan många av världens länder öppnar upp sig och blir mer demokratiska går Grekland baklänges i motsatt riktning. Det är ödets ironi att det första landet i historien som tillämpade folklig makt inom politiken nu framstår som Europas paradis för anarkister.

Simon Hedlin Larsson

Sverige har ingen arbetslinje

Expressens ledarredaktion tycker att alliansen borde tala mer om “de rödgrönas farväl till arbetslinjen med alla deras olika bidragshöjningar”. Problemet är bara att Sverige i dagsläget inte har någon arbetslinje, och inte heller ser ut att få det oavsett vem som går segrande ur september.

För att Sverige ska kunna få en riktig arbetslinje krävs det att någon politiker har mod att styra om till en ny kurs inom arbetsmarknadspolitiken. En flexibel arbetsmarknad är den enda fungerande metoden för att kunna kombinera låg arbetslöshet och god samhällsekonomisk utveckling. Tyvärr vinner man inga val på det, och den som rör vid arbetsrätten lär ha satt sin sista potatis i politiken.

Men tänk ändå vilken grej det hade varit om ett borgerligt regeringsalternativ gick till val utan att lämna några klara besked om arbetsmarknaden, bara för att efter en valseger luckra upp den. Man bryter inte mot några vallöften och kan omöjligt beskyllas för att ha agerat omoraliskt. Visst lär man ändå ha mycket svårt att bli omvald efter att ha rört arbetsskyddet, men ibland kan det faktiskt finnas en poäng i att göra vad som är rätt istället för att göra vad som är enkelt…

Simon Hedlin Larsson

Fegt i debatt om jobben

Tyckte man att de tre brittiska partiledardebatterna var tomma på innehåll så var det inget mot gårdagens “Agenda” då Socialdemokraternas ekonomisk-politiske talesperson Thomas Östros mötte finansminister Anders Borg. Inför sådana debatter bör man påminna varandra en kvart före sändning om att sätta på vattenkokaren och ta fram kaffet så att man inte somnar.

Kort sammanfattning: ingen sa någonting som var särskilt intressant.

De rödgröna behåller det mesta av alliansens jobbskatteavdrag och drar in pengar genom att höja arbetsgivaravgifterna för att anställa unga samtidigt som man lägger på en del klimat- och miljöskatter. Dessa ska sedan satsas på höjda bidrag och sänkt skatt för pensionärer. Vad hände med jobben?

Din politik leder till högre räntor, sa Anders Borg. Din politik leder till högre räntor, svarade Thomas Östros. Din politik leder till orättvisa, sa Anders Borg. Din politik leder till orättvisa, svarade Thomas Östros.

Båda blocken hävdar att de driver en politik för full sysselsättning. Men bortsett från (ineffektiva) satsningar och höjda transfereringar talar ingen om arbetsmarknaden. Företagen glöms också bort. Visst vill både Borg och Östros vara kompisar med småföretagen, men ingen av dem föreslår ju de politiska åtgärder som småföretagen mest skulle behöva. Det närmaste de rödgröna kommer är någon slags arbetsgivaravgiftssänkning för att anställa vissa ungdomar, och de borgerliga verkar inte vilja göra speciellt mycket alls. Att inte göra mer för att öka entreprenörskap och förbättra villkoren för företagande är lika dumt som det är fegt.

När de två finansministerkandidaterna säger att de vill ha full sysselsättning kan man därför inte dra någon annan slutsats än att det i sådana fall blir genom arbetsmarknadspolitiska åtgärder, det vill säga pappersvändning på myndigheter, och större offentlig sektor, det vill säga lägre kvalitet, högre pris och långsammare utveckling – allt finansierat med dina skattepengar.

Simon Hedlin Larsson

Länkar: 1, 2, 3.

The Spirit Level Delusion

Myntet har två sidor, förklarade Anthony Giddens när han argumenterade för sin theory of structuration. Och visst har myntet två sidor. Det finns alltid olika perspektiv och aspekter; världen är sällan så enkel som vissa personer (läs: extreme leftists) påstår och önskar att den vore. När Ulla Andersson från Vänsterpartiet i vårens budgetedebatt förklarar att The Spirit Level har kollat på “forskningen” och “forskningen visar” att ekonomisk jämlikhet har ett egenvärde så stämmer det naturligtvis inte.

Faktum är att det är få ekonomer som argumenterar för att man ens kan dra faktiska slutsatser, det vill säga vare sig positiva eller negativa, av globala inkomstskillnader. När någon säger att ekonomisk jämlikhet är bra handlar det oftast om naturvetare som med glasklar foundationalist ontologi och starkt positivistisk epistemologi försöker applicera en naturvetenskaplig metodologi på samhällsekonomiska fenomen. Men som många statsvetare, däribland Nicola Smith, påpekat handlar den metodologiska debatten inom de samhällsvetenskapliga disciplinerna inte längre om positivism, kritisk realism eller poststrukturalism – positivismen är nämligen död.

Att epidemiologer som Kate Pickett och Richard Wilkinson i Jämlikhetsanden (The Spirit Level) försöker bevisa den progressiva inkomstskattens egenvärde med ett par grovt manipulerade scatter plot diagram som saknar temporalt perspektiv betyder alltså egentligen ingenting.

Och när man ändå diskuterar all kritik och alla rimliga invändningar man kan ha mot denna bok är det lämpligt att passa på att starkt rekommendera den nya boken The Spirit Level Delusion som släpps de 17 maj och går på djupet i sin kritiska analys av Wilkinsons och Picketts argumentation, framförallt vad gäller statistisk manipulation.

Bilden är hämtad här.

Boken kan man köpa på Amazon, men den finns även tillgänglig att köpa signerad av författaren Christopher Snowdon via bokens egen blogg. Någon borde ju för övrigt passa på att översätta och ge ut boken i Sverige, tycker man.

“Every man has a right to utter what he thinks truth, and every man has the right to knock him down for it.”

– Samuel Johnson

LO:s gigantiska bidrag till S

Vet ni hur mycket pengar Svenskt Näringsliv har gett till Moderaterna, Folkpartiet, Centerpartiet och Kristdemokraterna? 0 kronor. Vet ni hur mycket LO har gett till Socialdemokraterna under samma tidsperiod? 56 miljoner kronor. Man undrar ju hur många som svenskar som reflekterar över eller ens känner till detta. Och ändå är ju dessa 56 miljoner inte ens det stora bidraget LO ger till S. Vad det egentligen handlar om är en gigantisk kampanjmaskin som S har tillgång till varenda valrörelse. Som Carl B Hamilton, ekonomisk talesperson för Folkpartiet, förklarar:

Den stora vinsten för Socialdemokraterna är att de får gratis arbetskraft. I förra valrörelsen hade 200000 fackligt förtroendevalda rätt till ledighet utan löneavdrag för att jobba för Socialdemokraterna som en del i det fackliga arbetet.

200 000 kampanjarbetare. Det är mer än hela Uppsalas befolkning – från spädbarn till 100-åringar – som Socialdemokraterna hade gratis tillgång till under den senaste valrörelsen. Hur många hundratals miljoner kronor hade det annars inte kostat Socialdemokraterna att anställa 200 000 personer under en månad?

Tänk att när statsminister Fredrik Reinfeldt åkte till Ottawa en helg på ett (!) möte med Bilderberggruppen som personligt inbjuden gäst till Jacob Wallenberg florerade konspirationsteorierna om hur näringslivet korrumperar politikerna. Men vill någon ta tag i en riktigt konspiration som faktiskt är sann så kan man ju istället kika på LO:s kärleksförhållande till Socialdemokraterna.

Fast det kanske är så uppenbart att det inte är så kul att kika närmare på? Alla vet ju redan att en stor del av motionerna som skrivs till Socialdemokraternas kongress, det som under alla dessa år mellan 1932 och 2006 – från Per Albin Hansson till Göran Persson – har blivit svenska regeringens politik, är ordagrant kopierade från motionerna till LO:s kongress.

Simon Hedlin Larsson

Hur var det med rodret?

“Den som står vid rodret ska stå vid rodret,” sa Mona Sahlin i sitt första maj-tal.

Antagligen anspelade denna fras på det vanliga tjatet om att “ta ansvar”, men då kanske hennes talskrivare borde tänkt på att kanske formulera sig som att “den som har fått i uppgift att stå vid rodret ska stå vid rodret”.

Som Sahlin sa det nu lät det ju nästan som hon tyckte att den borgerliga regeringen borde sitta kvar vid makten.

Simon Hedlin Larsson

Strukturalistisk paradox

I torsdagens SVT Debatt, som till stor del handlade om jämställdhet, sa Maria Abrahamsson att vi svenskar är indoktrinerade i ett feministiskt synsätt som gör att man ser genusfrågor lite överallt. Kristina Hultman replikerade då och hävdade att högern orättfärdigt anklagar (vänster)feministerna för att hjärntvätta folk och sa att hon minsann trodde att “svenska folket kan tänka och tycka själva”.

Tänka och tycka själva? Jaså? Så brukar det ju inte låta när man kräver att man ska kvotera föräldraförsäkringen…

Simon Hedlin Larsson