Tag Archives: George W. Bush

Who needs six degrees of separation?

“It’s A Small World After All

‘The world of economics is quite small, smaller than the town of Wellesley,’ says Mankiw. Mankiw’s career trajectory provides a glimpse at the interconnectedness of the world of economics. ‘I was lucky to study and conduct research with Harvey Rosen, a fantastic professor of microeconomics at Princeton,’ Mankiw says. After receiving a PhD from MIT, Mankiw had several job offers: going back to Princeton to work with Rosen; following Larry Summers, whom he had worked with at MIT, to Harvard; or working with Stanford Business School’s rising star: Ben Bernanke. In the end, he went to Harvard. Several years later, when Mankiw had the opportunity to head the Council of Economic Advisors for President George W. Bush, Mankiw encouraged President Bush to hire Rosen as his colleague. Two years later, Mankiw returned to the classrooms at Harvard to work with then-Harvard President Larry Summers, whose uncles are Nobel Prize winning economists, Paul Samuelson and Kenneth Arrow. Today Summers is President Obama’s top economic advisor, serving as Director of the National Economic Council, and Bernanke is the Chairman of the Federal Reserve. It’s a small, small world.”

Excerpt from an interview with Harvard economist Greg Mankiw by WellesleyWeston, basically a magazine for the upper class of Massachusetts (think of NottinghillMayfair as a would-be London equivalent).

Simon Hedlin Larsson

Det är ett litet beslut för en människa,

en otrolig mängd arbete för Secret Service.

Ungefär så kan man sammanfatta president Barack Obamas beslut att besöka Köpenhamn i klimattoppmötets slutskede istället för under nästa vecka, som det tidigare var planerat. För Obama spelar detta mindre roll; inget bindande avtal kommer att skrivas under, och han kan knipa politiska poäng genom att dyka upp när även övriga världens ledare är på plats.

För Secret Service och dansk polis respektive militär, å andra sidan, innebär detta extremt mycket jobb. Man kan nästan ana att topparna inom politik, polis och försvar i Danmark känt till detta tidigare, eller åtminstone vetat att risken för ändrade planer fanns, eftersom det kräver extremt mycket planering att ha just USA:s president på besök.

När George W. Bush var president besökte han en gång Michigan State University (MSU) för att hålla ett femminuterstal till studenter som precis hade tagit examen. Denna korta visit krävde flera veckors planering. Flera tänkbara rutter från flygplats till universitetscampus ritades upp på en karta, och krypskyttar och andra beväpnade fälstyrkor placerades ut runt dessa rutter för att kunna få presidenten ur staden om ett krig skulle startas under vistelsen.

Tusen heltidsarbetande eller så vars enda uppgift var att garantera presidentens säkerhet åkte till Michigan. Metalldetektorer sattes upp vid ingången till byggnaden där talet skulle hållas. Alla utrymmen gicks igenom av hundar i syfte att upptäcka bomber och liknande. Man vände upp och ner på varenda stol och varenda bord. Man garderade sig mot alla potentiella hot. Ingenting lämnas åt slumpen.

Egentligen är det hela ganska absurt, särskilt om man jämför med exempelvis en nordisk regeringschef som på sin höjd har med sig motsvarande ett par Säpovakter på en resa. Men är det världens mäktigaste person det gäller så är det.

Och likadant, om inte värre, är det när USA:s president reser utomlands. Inför Obamas besök i Norge den 10 december exempelvis svetsas 430 gatubrunnar i Oslo igen av säkerhetsskäl. Då undrar man ju bara hur det kommer att se ut i Köpenhamn 17-18 december… Men, men – man kommer nog vara säker i alla fall!

Simon Hedlin Larsson